황우석 "연구원 난자 제공, 불법인지 몰랐다"
"속죄하는 심정으로 모든 공직 사퇴, 백의종군"
 
정희옥

24일 서울대 수의학 대학 강당에서는 황우석 교수의 기자회견이 있었다. 황 교수는 이 자리에서 솔직하게 두 연구원의 난자제공 사실을 시인하고 모든 공직에서 사퇴후 백의종군하겠다는 의사를 밝혔다. 황교수는 준비해온 기자회견문을 읽은 후 기자들의 질문에 답변하는 내내 그동안 마음고생이 많았던 듯 어두운 표정이었다. 
 
황 교수는 국민들에게 죄송하다는 말을 마친 후“두 명의 여성 연구원이 난자 제공한 것 사실이다”고 시인했다. 이어“당시 연구에는 많은 난자가 필요했지만 줄기 세포의 연구의 난자의 공급이 부족했다. 이때 연구 참여한 연구원이 난자 제공하겠다는 뜻을 밝혔지만 나이 어린 대학원생이었고 아직 미혼이어서 교수 입장에서 받아들일 수 없었다. 두 번 더 의사를 밝혔으니 거절했다. 또 다른 여성 연구원도 한 명 비슷한 과정 거쳤다”고 밝혔다. 이어, “본 연구를 성공하기 위해 본의 아니게 피해를 준 많은 분들에게 죄송하다”고 말했다.
 
[질의응답 전문]
 
Q: 특허권 관련해서 미즈메디 노성일 이사장과 진술이 헛갈리는 것 같다. 노 이사장님은 특허권을 황교수가 미리 주겠다고 했다는 것에 비해 MBC ‘PD수첩’ 취재결과에 의하면 노 이사장이 50%를 제의했는데 황 교수님이 40%를 주기로 했다고 밝혔다. 어느 쪽이 진실인가.
 
황우석: 줄기세포 연구는 크게 세 가지 축으로 나눌 수 있다. 첫째, 난자의 공급부분, 둘째 난자와 환자의 세포 이용한 체세포 핵이식 과정, 셋째, 복제된 배아가 만들어졌을 때 줄기세포로 만드는 배양기술, 이 중 난자와 공급과 줄기세포 배양은 노성일 연구팀이 이끌었고 이 중 우리 팀이 맡은 부분이 체세포 핵이식, 줄기세포 배양기술이다.
 
특허 문제가 불거졌을 때 내가 처음에 50%를 제의했다. 논문의 기여도로 본다면 사실 노 이사장 연구팀의 공헌도가 상당하다. 그럼에도 논문 제의에 양보했고 연구 소장의 자리도 후진 학자를 위해 양보를 해주셨다. 그건 평소 특유의 그 분 성격이라고 생각한다. 당연히 그 기여도에 따른 보상을 50% 정도가 된다고 생각해서 내가 제안했다가 우리 연구팀은 국립기관이기 때문에 특허권을 서울대학원산학재단으로 관리했을 때 충돌문제가 혹시 있을까 우려되어 40%로 줄여줄 것을 제안했다. 그래서 서울산학재단을 60% 지분소유를 하게 됐다.
 
Q; 공직사퇴로 인해 많은 고심을 하셨던 것으로 알고 있다. 사퇴로 인하여 장애인들 등의 실망이 클 것이라고 생각한다.
 
황우석: 줄기세포 소장직을 비롯한 국내외의 직함을 사퇴하는 문제는 지금으로부터(회견하기 전) 한 시간 전에 혼자 결정했다. 회견문도 여러 차례 준비했으나 한 시간 전에 혼자 만들었다. 국민여러분이나 우리 연구팀에 희망을 거는 많은 청소년에게 윤리적으로 있어서는 안 될 충격을 주는 것이 가슴 아프다. 연구직에서도 사퇴하는 것이 옳은가에 대한 고민도 했다.
 
그러나 연구 현장까지도 모두 벗어날 경우 여태껏 저를 비롯한 연구팀에 기대를 거는 기대가 많았던 분들의 따뜻한 성원에 보답하는 길이 아니라고 생각했다. 저를 모델로써 기대를 걸었던 젊은 학도들에게도 저의 능력이나 이룩한 결과에 비해서 너무 큰 사랑을 받았다. 그러다보니 나도 모르게 교만해지고 본분을 일탈하는 일이 많지 않았나하는 반성과 후회를 했다.
 
백의종군하는 자세로 임하면서 제가 이루지 못한 실험실에서의 숙제 더 몇 건을 더 해결하고 떠나는 것이 국민들이나 젊은 꿈나무에게 속죄하는 길이 아니가 싶다. 동료과학자 중에 훌륭한 리더쉽과 통찰력을 가지신 분에게 지휘봉이 넘겨질 것이다.
 
Q: 섀튼 교수와 관계가 앞으로 어떻게 될 것인가
 
황우석: 섀튼 박사님은 그동안 부족한 저와 저의 연구팀에게 연구의 전체 흐름을 잘 잡아서 이끌어 주셨고 이와 같이 나온 결과를 과학적으로 잘 해석해서 국제적으로 견인차를 해주셨다. 그 분이 가진 국제적인 각종 네트워크가 저희 연구에 큰 도움이 되었던 것이 사실이다. 그 분이 우리와 결별한 정확한 이유를 아직 모르겠다. 나름대로 불가피한 사연이 있을 것으로 추측한다. 인간이란 언제나 어떤 일이 있을 때 그 문제가 해결되면 다시 우정을 되찾고 미래를 향한 발전적 협력을 할 수 있는 것이 아닌가 한다.
 
그러나 현재 그로인해 저도 매우 슬프고 안타까운 심정이다. 새튼 교수팀에 있는 세 분의 한국 과학자는 제가 선별해서 보내긴 했지만 능력에서 국제적으로 손색이 없는 분이다. 그 중 한 분을 제외하고는 소속자체가 피츠버그 대학으로 되어있다. 그 분들에 대한 처리는 지휘를 하시는 섀튼 박사님과 상의를 해야할 것이다.
 
Q; 밝히신 의혹 외에는 또 다른 의혹이 있다는 말이 많다. 우선 연구원의 난자제공 문제에서 프라이버시 때문에 발표를 못 되었다는 것은 앞뒤가 안 맞는다.
 
황우석: 황당한 루머가 있다는 것도 알고 그로 인해 그 동안 괴롭고 외롭고 견디기 힘든 나날이었다. 하지만 과학결과는 한두 사람에 의해 이뤄지는 것이 아니다. 여러 사람이 공동으로 이뤄지는 것이다. 이런 결과는 국제적으로 저명한 과학자에 의해 객관적 판단을 받게 된다. 연구책임자인 제가 세세한 부분까지 일일이 챙긴 것은 아니기 때문에, 이번에 다시 한번 검토를 한 결과 일부 문제가 있어 교정을 요청했다.
 
Q: 이와 같은 상황과 기자회견으로 인하여 세포줄기 세포연구 분야와 한국의 지도력에 어떤 영향을 미치는가.
 
황우석-매우 착착하다. 현재의 위치에 오르는 것은 결코 우연에 의해 단시간에 얻어진 결과도 아니었고 운 좋게 떨어진 열매도 아니었다고 생각한다. 몇 개의 연구팀들의 헌신적인 공동참여가 바탕이 됐고 매일 새벽 여섯시 오분이면 이 연구의 핵심요원들이 단 하루도 거르지 않고 저희 실험실에 모여 현미경과 모니터를 켜놓고 최선의 배양방법은 무엇인가, 이를 극복하기 위해서는 어떤 요소가 필요한가에 대해 할 수 있는 모든 정성을 다 기울였다.
 
저로써 해결방안이 안 나왔을 때를 이를 미국으로 보내 지혜와 아이디어를 보내기도 했다. 제가 이런 결과를 제 눈으로 직접 확인하고 세계 여러분이 와서 지켜보고 우리 입으로 탄성이 나왔을 때 우리 대한민국도 해낼 수 있구나 하는 자신감을 맛봤다. 하지만 이 연구 업적과 별개로 절차상의 미흡함과 윤리적 상처는 하루아침에 치유될 수 없을 정도로 심대하다는 것을 안다. 그러나 지금쯤 이를 시작으로 해서 똑같은 과정을 밟았더라면 이와 같은 제 오판이나 실수는 없을 것이다.
 
하지만 그 당시에는 그저 제 눈앞에 일과 성취 외에는 보이는 것이 없었다. 한 템포를 늦추더라도 국제적 기준에 맞춰야 된다는 이 소중한 진리를 성찰할 여유가 없었던 것 같습니다. 그러다보니 오늘날과 같은 참담한 지경이 이르렀다. 만약 우리가 어렵사리 개발한 기술은 하지만 무의상태로 되돌아가지는 않을 것이다. 개발하면 이미 확립된 기술이기 때문이다. 저희 연구팀들이 의지와 힘을 보태서 어렵사리 개발한 기술을 좀 더 발전적으로 승화시킨다면 언젠가는 대한민국이 이 분야에서 지도자의 위치에 서기를 기대한다.
 
Q: 많은 난자가 공유되었다는 것을 정말 몰랐나, 그 과정을 알고 싶다.
 
황우석: 솔직히 한두 개도 아닌 많은 난자들은 공급받음에 있어 이것이 어떤 경로로 있을까하는 의아한 생각은 갖고 있었다. 그러나 여러분이 이 부분에서 이해를 해야 한다. 나는 의사가 아니다. 그러기 때문에 이 난자채취 과정에 직접 관여할 수도 없고 프로세스에 대해 자세히 참여할 수도 없다. 또 하나는 원래 이런 실험을 함에 있어 난자 채취 기관과 실험기관은 엄격하게 분리되도록 규정되도록 하기 때문에 내용에 대한 정보를 가질 수 없다.
 
실험실로 난자가 왔을 때는 보유번호 밖에는 받지 못한다. 이 난자가 어느 분한테서 왔을 것이라는 알 수 없다. 또 그것을 물어봐서도 안 된다. 노성일은 원리원칙주의자이다. 어떤 경우에는 의사는 환자의 정보를 누설해서는 안 된다는 신념을 가지고 있다. 내가 설혹 물어봤더라도 나무랐을 것이다. 직접 물어보았을 때도 그 분은 특유의 간단명료하게 ‘이 일은 내가 책임을 지는 것이다. 당신은 당신 몫이나 하면 되는 거요.’ 그것이 그 답이었다.
 
연구원의 난자제공 문제에 대해 네이처의 기자에게 말을 했을 때 그것이 국제전화였다고 한다. 이번 연구는 세계 최초로 이뤄진 것이기 때문에 과학자에게 맞는 윤리규정이 없는 상태여서 다소 무리가 있었던 것도 사실이다. 1964년에 헬싱키 조약에 그런 조항이 있었는지 솔직히 나도 몰랐다. 아마도 여기에 계신 상당수의 의대교수도 그것을 몰랐을 것이다.
 
연구를 할 당시 기분이 이랬다. 일은 안 되지, 난자는 없지...외국에서 이런 연구를 여러번 했음에도 아무데서도 성공 못한 난공불락이라고 했을 때 내가 만약 여자였다면 난자를 뽑아서라도 성공하고 싶었던 것이 사실이다. 이 연구원은 그런 사실을 문의하는 기자에게 그 사실을 솔직하게 이야기를 했다고 한다.
 
당시 자기는 무슨 윤리적으로 큰 잘못을 했는지 몰랐지만 사실대로 답변을 했다가 큰 문제로 비화될지도 모른다는 생각에 부인을 했다고 한다. 당시 그 연구원은 전일 연구원이 아니라 금요일에서 일요일까지는 절반 폴타임 연구원이었다.
 
네이처지와 인터뷰 후 전화 연락이 안 되어서 하루 반 정도 지난 후 면담이 이뤄졌다. 그때 나도 처음 알았다. 내가 그때 제대로 설명을 못했는지, 영어로써의 통역이 안 되었는지 모르지만 어떤 것도 남기고 가고 싶지 않다. 인정하고 털고 참회의 마음으로 이 자리에 섰기 때문에 모면하기 위해서 다른 말씀을 드리고 싶진 않는다.
 
Q: 연구직은 계속 하신다고 하시는데 앞으로 연구의 계획과 논란이 계속 이어질 것 같다. 앞으로 논란을 어떻게 분출시킬 것인가
 
황우석: 전체적인 계획이나 그림은 추후 선정되실 연구팀의 총괄 책임자가 설명할 것이다.
 
업코리아 / www.upkorea.net
기사입력: 2005/11/25 [08:15]  최종편집: ⓒ allinkorea.net
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